c045843e     

Анисимов Валерий & Волк Игорь - Космический 'колпак'



АНИСИМОВ Валерий, ВОЛК Игорь
КОСМИЧЕСКИЙ "КОЛПАК"
ГЛАВА I
Генерал подал знак рукой, и свет погас. На небольшом экране появился
остров, снятый с высоты птичьего полета. Камера остановилась на зеленой
лужайке, где паслось стадо коров. Рядом находился человек в темной одежде. Все
они казались игрушечными. У Смита Бартона заныло вдруг под ложечкой - он
понял: что-то должно произойти.
И действительно: через несколько секунд с лужайки исчезли и человек, и
животные. После этого она посерела, почернела, а затем вновь засверкала
зеленью. Изображение оборвалось. Экран какое-то мгновение светился белесым
оком, потом погас.
В зале установилась тишина. Казалось, еще немного - и вынести ее не будет
сил.
- Дайте свет, - негромко сказал генерал. Комната, в которой находилось
шесть человек, озарилась светом. Ни один из зрителей не нарушил молчания.
Смит осторожно огляделся и увидел, что все по-прежнему смотрят на экран.
Недвижно. Лишь находившийся рядом с ним человек, которого генерал представил
перед просмотром как профессора Садлера, вдруг заерзал в кресле, потом
приподнял портьеру (он сидел с края ряда) и задвинул за нее "дипломат".
"Типично рефлекторная реакция, - по профессиональной привычке журналиста
создавать образ любого незнакомого человека отметил Смит. - В минуты
растерянности ему необходимо обязательно что-то делать: или четки перебирать,
или портфель с места на место переставлять. Лишь бы не бездействовать".
Пауза явно затянулась. Почувствовав это, генерал проговорил:
- Итак, господа, мы с вами только что увидели в действии новое оружие,
которого еще не знало человечество. Отныне войны навсегда уйдут в область
преданий: противостоять стороне, владеющей таким оружием, - бессмысленное
занятие. Мир будет развиваться теперь по нашему сценарию. Впрочем, - тут
генерал позволил себе улыбнуться, - оставим эти вопросы политикам: они лучше
нас сумеют распорядиться блестящим достижением.
Оглядев присутствующих, он продолжил:
- Прежде чем перейти к деталям, хочу сразу же внести ясность в один
щекотливый вопрос. Человек, которого мы видели на экране, - отпетый негодяй,
приговоренный к смерти. Думаю, что мы проявили акт гуманизма, предоставив ему
возможность умереть столь безболезненно и мгновенно. Он, естественно, ничего
не знал об опыте... Будут какие-либо вопросы по этому поводу?
Вопросов не было.
- В таком случае, - сказал генерал, - предоставляю слово профессору
Садлеру, чей гений сделал могущество нашей страны беспредельным.
Все повернулись в сторону профессора. Садлер потер лоб рукой, разглаживая
морщины, и после этого заговорил. Голос у него был резкий. Словно читая
лекцию, он тщательно подбирал слова.
- Генерал прав: такого оружия история человечества не знала. Подробно
объяснять механизм его действия в данный момент полагаю нецелесообразным. Это
заняло бы у нас массу времени, и, кроме того, прошу прощения, для понимания
сути дела необходимо иметь солидную научную базу. Действие оружия вы только
что видели. Оно способно мгновенно, без следа, уничтожить любое белковое
соединение. Все живое, попадающее в зону поражения, расщепляется на атомы и
бесследно исчезает. Понимаю, что это звучит фантастически, но не менее
фантастическим в свое время казался пулемет, а затем атомная бомба. Теперь
настал черед нового вида оружия. Его колоссальное преимущество состоит еще и в
том, что оно может действовать строго избирательно, с точностью до метра. Мы
можем нарисовать на карте земного шара любую геометриче



Назад