c045843e     

Андронова Лора - Требуется Жертва 4



ЛОРА АНДРОНОВА
ИГРА
I'm loosing on the swings,
I'm loosing on the roundabouts.
Marillion
- Следующий! - протянул равнодушный голос, и бесконечная очередь продвинулась еще на шаг вперед.
Ив переместилась вместе со всеми и оказалась на нижней ступеньке лестницы, ведущей в небольшую овальную комнату, посредине которой возвышался массивный стол о трех тумбовидных ногах. За столом восседал немолодой мужчина с продолговатым породистым лицом, обрамленным тугими локонами лилового парика.

Немного поодаль парило плотное облако, в глубине которого загорались и гасли красные искорки. Длинные ножки-щупальца, тянувшиеся из середины призрачного тельца, делали его похожим на летучую медузу.
- Следующий! - повторил мужчина, не отрывая взора от бумаг, которыми был завален стол. В его монотонном голосе послышались нетерпеливые нотки.
От очереди отделился согбенный седоволосый негр и подошел к столу.
- Имя?
- Джон Хопкинс, - прошелестело облако.
- Пол?
- Мужской.
- Возраст?
- Восемьдесят семь местных.
- Слишком стар. Следующий!
Старик медленно растаял в воздухе, а его место занял бледный юноша скандинавского вида.
- Имя?
- Ольгерд Хансен.
- Пол?
- Мужской.
- Возраст?
- Девятнадцать местных.
- Отлично!
- Боюсь, что нет, - заколыхалось облако. - Врожденный порок сердца. Может не выдержать.
- Да. Брак. Следующий.
Следующим в очереди стояло странное толстенькое существо с пушистым заячьими ушами. Существо сопело и затравленно озиралось.
- Имя? - снова завертелась бюрократическая мельница.
- Ииххну Йонк-Йосс.
- Пол?
- Средний.
Лицо человека в лиловом парике страдальчески искривилось. С видом великомученика он поднял голову и неодобрительно воззрился на длинноухого Ииххну.
- Кто это?
Облако весело заискрилось.
- Импус степной, обыкновенный. Отличается умом и кротостью нрава.
- Очень хорошо. Долой импуса степного, обыкновенного. Отличающегося умом и кротостью нрава. Сегодня день людей.

Следующий.
Черноволосая девочка, стоявшая прямо перед Ив сделала шаг вперед.
- Имя?
- Тереза Петруччи.
Мужчина сверился с бумагами, лежавшими на столе.
- Согласно Высокому Договору сто три дробь пять семейство Петруччи не подлежит Отбору. Следующий.
Ив приблизилась к столу.
- Имя?
- Ив Веласке.
- Пол?
- Женский.
- Возраст?
- Двадцать пять местных.
- Здоровье?
- В полном порядке.
Восседающий за столом важно поправил парик и смерил Ив тяжелым взглядом.
- Противопоказания?
- Отсутствуют.
- Что со стихиями?
Облако засучило ножками и разразилось длинной тирадой на незнакомом Ив языке. Мужчина вздохнул и снова поправил парик.
- Ладно, время на исходе, - он извлек из недр стола небольшой предмет, завернутый в пеструю упаковочную бумагу, и протянул его Ив.
- Это Инструмент Перехода. Выдается вам на время Игры, - внятно и раздельно произнес он, - Обращаться попрошу с осторожностью. Любые повреждения, преднамеренные или случайные, согласно пункту тридцать четыре "Приложений", относятся на ваш счет с последующей компенсацией.

В случае утери Инструмента к вам будет применена статья номер семьдесят восемь "О небрежном обращении с редкими (уникальными) вещами, повлекшим за собой кражу, необратимую поломку или исчезновение оных". Все понятно?
Ив деревянно кивнула. Мужчина откашлялся и встал.
- Быть по сему. Ив Веласке принята в Игру. Все свободны, - в его руках оказался небольшой молоточек и медный гонг, - выбор сделан.
С этими словами он с силой ударил молоточком о гонг. Раздался протяжный низкий звон, стены зашатались и начали с грохото



Назад