c045843e     

Андронов Андрей - Только Раз



Андрей АНДРОНОВ
ТОЛЬКО РАЗ
Торопливая дробь шагов рассыпалась по лестнице, выплеснулась во двор,
вихрем пронеслась между башнями и утонула в толстом мягком ковре. Вошедший
резко склонил и поднял голову. Под седыми волосами блеснули внимательные,
настороженные глаза.
- У меня действительно плохие новости, Лим. Да не стой ты как
истукан, сядь! - молодой лорд вскочил с кресла и торопливо прошел вдоль
стола к стоявшему в дверях старику. - Садись, прошу тебя!
- Спасибо, мой лорд, - с достоинством ответил старик и опустился в
стоявшее у края стола кресло. Лорд обежал вокруг и оперся о крышку стола,
широко расставив руки.
- Лим, у нас действительно огромные неприятности. Ты, конечно, знаешь
о набеге на Южный пост месяц назад. - Старик кивнул в знак согласия. -
Сегодня прибежал гонец от Дага - он в осаде. Каррон взят несколько дней
назад, что творится южнее - никто не знает, дозорные видят дым, много
черного дыма.
- Кто осаждает Даг? - старик выпрямился, на его лбу и висках
проступили вены.
- Огромное количество варваров, совершенно диких, пара-тройка когорт
солдат... И колдун, если верить слухам. Орда сражается под чистым черным
флагом, на щитах нет ни гербов, ни девизов. Непонятно...
- Где гонец?
- Мертв. Он почти не мог говорить, врач говорит - нам повезло, что он
смог передать хоть это... Даг просит моей помощи. Но ты же сам знаешь - у
нас в обрез воинов даже для своих нужд...
- Не думай об этом. Даг уже мертв, и чем дольше мы об этом говорим,
тем больше это верно. Никто не спасает жителей павшего замка, мой лорд.
Нам нужно готовиться к собственным похоронам.
- Никогда не понимал твой черный юмор! - воскликнул лорд и вернулся к
своему креслу. - Воины ждут твоих приказов. Ты считаешься человеком,
воюющим для этого замка, так что изволь исполнить свой долг.
- Когда ваш покойный отец - да будет его дух свободен - просил меня
остаться в этом замке, мы заключили соглашение. В обмен на некую услугу я
обещал остаться здесь и защищать Деррик как свой дом.
- Хватит старых сказок, они мне надоели когда я еще был ребенком!
- Когда родились вы, мой лорд, я дал слово вашей умирающей матери,
что буду растить вас как сына, не как ученика, и ваш отец еще тогда
сказал, что в этом случае вам придется слушаться моих советов.
- Лим, хватит! Ты испытываешь мое терпение!
- И мой совет - уводите людей. Всех. Оставьте замок и уходите на
север, за Хребет. Там вы сможете остановить Орду. Старый Харш вам не
откажет, он знал вашего отца, да и оба Гаэра с вами не в ссоре...
- Бежать? Старик, что ты несешь! Я, Деррик, оставлю родовой замок
врагу, которого я еще даже не видел? Я буду уносить ноги от полуголых
дикарей и пары когорт полоумных? Уходи один! Спасай свою шкуру,
ничтожество! ВОН! - лорд с криком обрушил кулак на стол.
Старик с трудом поднялся из-за стола. "Я уже слышал это раньше", -
проворчал он себе под нос, и вышел, тихо прикрыв за собой дверь. Лорд
уронил голову на руки.
- Что случилось? - почти прошептал ждавший за порогом молодой воин,
нервно теребя перевязь меча.
- Лорд выгнал меня, Джерри. Будет война, и я думаю лорд Деррик сам
поведет вас в бой. Умирать. - Лим посмотрел Джерри в глаза, и не увидел в
них страха.
- Ну, может и не все так плохо... - неуверенно начал Джерри. - Вы
хорошо тренировали нас, Учитель, ребята у нас крепкие, все выдержат...
- Вы же дети, Джерри. Дети. Никто из вас не был в бою. Только трое в
этом замке знают, что такое война, и ни один из нас не может выйти на поле
боя. По



Назад