c045843e

Андреев Алексей - Перевал Странников 1



Алексей Андреев
Путь к Перевалу
(Из цикла "Перевал Странников")
И одноглазый поводырь со мной стекался в ад,
но смерть не приняла меня, не впавшего во грех,
и по великому пути прошел я дальше всех…
Р. Говард
А жизнь продолжалась - как вечный вопрос,
Все тот же вопрос без ответа
Э. Р. Транк
Глава 1
СТАРОСТА РОГВОЛД, СЫН СТАРОСТЫ ДУБОСВЯТА
Частокол еще держался. Обугленные столбы мерцали искрами угольков, казалось - еще удар, и они рухнут на землю грудой пепла. Но стена щитов варягов опять откатывалась обратно, к драккарам.

Еще вчера ярлу Свену дело казалось простым: поселок глупых русов, воинов нет, охотников - десяток, остальные не в счет. Кто знал, что накануне дружинники наведались.

Три десятка против шестнадцати, впрочем, теперь - неполных два против двенадцати, и всех пятерых берсеркеров положить ухитрились. Верно говорят: на руса, как на медведя - впятером идти надо. Теперь ярлу Свену весь его опыт говорил одно: пора отходить...
Но легко сказать отходить: две зимы назад высадились на краю земли русов, договорились с местными старейшинами, дали богатые дары.
Те поверили, что, мол, мирные нортунги, а не отчаянные гордецы свей, не бешеные даны. Сильны русы, сильны и глупы. Какой же дан скажет, что он дан.

А за две зимы обжились на новом месте - рядом русы жили, так на них свей с моря напали, вырезали всех. Мы, мол, помочь русам бросились, а свей на драккары - и иши ветра в море. Русы опять поверили, помогли со строительством.

Поставили срубы, укрепились, драккары новые построили, родичам весть послали.
Уже не восемь десятков воинов, а двадцать стало под началом у седовласого ярла. У русов земли на всех хватит. Мудр ярл Свен, мудр да удачлив.

Удача терпеливых любит. Помеха одна была - русы рядом, носы суют: зачем, мол, мирным нортунгам драккары новые строить, а? С кем воевать, куда плавать? Пришлось и этих под корень.

О Вотан, если б не дружинники-русы, если б не проклятый обоерукий предводитель дружинников, лично отправивший в Валхалу троих берсеркеров, - и солнце, встающее за спиной русов и ослепляющее лучников ярла, видело бы лишь трупы русов. Все бы хорошо сложилось: опять свей с моря пришли, напали, пожгли, всех перебили. Потом добрые нортунги на помощь друзьям русам пришли, своих воев не пожалели.
А вот теперь - все. Отступишь - конец привольной жизни. Дружинники, что живы остались, сразу к своему конунгу помчатся.

А силы против всей дружины конунга Яромира не хватит. Значит, или бросай дома и все нажитое, плыви куда подальше, или губи русов всех, до последнего человека. И главное - НЕ ОДИН НЕ ДОЛЖЕН УЙТИ!

Конунг русов Яромир не простит крови своих.
Раненых грузили на драккары, вновь вставал строй. Гневный ропот уцелевших будет потом. А сейчас ярл готовил своих воинов к очередному приступу.

И боги войны, радуясь, смотрели с небес на ощетинившихся холодным железом северян. Радушно примет Один в своих чертогах новые души погибших с оружием в руках. Многие из данов падут под мечами дружинников-русов.
Ярл поднял руку к небу, беззвучно помянув богов, взревели рога, и строй варягов двинулся к городищу. Пусть велико ратное мастерство горстки дружинников-русов, пусть от их мечей падут многие, но городище Всхолье будет стерто с лица земли.

Ничего не узнает конунг Яромир о судьбах своих дружинников и жителях городища. Ровным шагом, выстроив стену щитов, даны двинулись на новый приступ.
Княжий десятник Путята прополоскал рот водой и сплюнул в пыль.
- Это не нортунги, это - ДАНЫ! Понял, староста?
Рогволд привычно оглянул



Назад